El acrónimo de Graphic Processing Unit (o Unidad de procesamiento de gráficos) es un chip lógico programable (o procesador) especializado en funciones de visualización. La GPU muestra información, pudiendo encontrarlas en tarjetas enchufables, un conjunto de chips en la placa base o en el mismo chip que la CPU.

Una GPU realiza operaciones paralelas y, aunque se utiliza para datos 2D, para hacer zoom o panoramizar la pantalla, una GPU es esencial para la decodificación y renderización fluidas de animaciones y videos en 3D. Cuanto más sofisticada sea la GPU, más potente será la información gráfica. Las GPU en tarjetas independientes incluyen su propia memoria, mientras que las GPU integradas en el chipset o en el chip de CPU comparten la memoria principal con la CPU (ver GDDR).