Combinación de las palabras “software” y “telephone”, un softphone es un software empleado para realizar llamadas a otros teléfonos de la misma naturaleza, o bien a aquellos que usen sistemas VoIP (Voz sobre IP) o ToIP (Telefonía sobre IP).

A pesar de que el sistema softphone suele estar basado casi siempre en un entorno de Voz sobre IP, hay diferentes implementaciones, entre ellas Skype o Windows Messenger. No obstante, los softphones suelen funcionar de buena forma con los llamados ITSP (Proveedores de Servicios de Telefonía por Internet).

Además, se pueden conectar a través de un teléfono USB, tanto único como a través de enlace a un softphone. Por último, muchos softphones se implementan 100% en diferentes softwares a través de una LAN (o Red de Área Local) a fin de controlar y marcar una llamada mediante un teléfono móvil convencional.