Un operador de telefonía móvil, también conocido como proveedor inalámbrico, es aquella compañía de telefonía que provee de servicios GSM (Sistema Global para las Comunicaciones Móviles) a todos los usuarios con un teléfono móvil.

El proceso es sencillo: el operador suministra una tarjeta SIM del tipo contratado al cliente, de forma que al insertarla en el teléfono móvil pueda acceder a la conexión.

A su vez, existen dos tipos de operador de telefonía móvil:

  • Operador de red móvil (MNO): Es el propietario de los activos de la red necesarios para facilitar el servicio de conexión.
  • Operador de red móvil virtual (MVNO): Este operador comprar al por mayor el servicio MNO y lo vende a sus propios clientes.

De todos los existentes el el mundo, el operador móvil con mayor número de usuarios es China Mobile, el cual cuenta con más de 900 millones de suscriptores.